La historia del area 51


Area 51 es una famosa historia de la mitología cultural de América. Se dio a conocer en 1989, cuando un hombre de Las Vegas afirmó que había trabajado en la instalación secreta para descubrir los secretos de la nave alienígena estrellada, 

generando dos décadas de teorías conspirativas y la especulación sobre los pequeños hombres verdes. Pero la historia de la instalación -y la historia de los extraños aviones secretos que se desarrollaron allí- se remonta a 1955. Desde su creación, el gobierno ha reconocido indirectamente su existencia sólo un puñado de veces, e incluso la 1996 de la CIA desclasificó la historia de la Programa OXCART - el desarrollo del SR-71 Blackbird en el sitio secreto - se refiere sólo a las pruebas realizadas en "el desierto de Nevada". El gobierno nunca ha discutido públicamente la instalación específica ... hasta ahora.

El Archivo de Seguridad Nacional informó que había conseguido sus manos en una historia recientemente desclasificada de la CIA del desarrollo del avión espía U-2. El informe, obtenido en virtud de la Ley de Libertad de Información, contiene el registro secreto de la CIA de cómo el Área 51 llegó a ser.

 

En 1955, el Asistente Especial de Planificación y Coordinación de la CIA Richard Bissell, el Coronel Osmund Ritland, un oficial de la Fuerza Aérea que trabaja en el proyecto U-2 y la diseñadora de aviones Lockheed Kelly Johnson, comenzaron a buscar un lugar en California o Nevada para probar el U- 2 prototipo. La ubicación tenía que ser remota - lejos de la vista del público (o espías soviéticos potenciales). El 12 de abril de 1955, estaban explorando lugares desde el aire con la ayuda del piloto de pruebas Lockheed Tony LeVier. Mientras volaban sobre la salina del Lago Groom, notaron una pista de aterrizaje que había sido abandonada después de haber sido utilizada por el Cuerpo Aéreo del Ejército durante la Segunda Guerra Mundial. La historia de la CIA describe su primer encuentro con el sitio:

 

Después de debatir sobre el aterrizaje en la antigua pista de aterrizaje, LeVier puso el plan en el lecho del lago, y los cuatro caminaron para examinar la tira .... Desde el aire, la franja parecía ser pavimentada, pero en una inspección más cercana resultó haber sido originalmente formado de tierra compactada que se había convertido en polvo de tobillo profundo después de más de una década de desuso. Si LeVier hubiera intentado aterrizar en la pista de aterrizaje, probablemente el avión habrá visto cuando las ruedas se hundieron en el suelo suelto, matando o hiriendo a todas las figuras clave del proyecto U-2. La sal y la antigua pista de aterrizaje se agregaron al sitio de pruebas de la Comisión de Energía Atómica, en Nevada, donde la tierra estaba contigua. En los mapas AEC, como el anterior, el área fue designada "Área 51". Para los desarrolladores de U-2, pasó por un nombre diferente. Johnson, el diseñador principal del avión, llamó a la instalación Paradise Ranch, y llegó a ser informalmente conocido como "el Rancho" - o "Watertown Strip", después de ataques de inundaciones. El sitio se puso en funcionamiento tres meses después, en julio de 1955, y las pruebas del avión espía estaban en marcha a finales de mes.

Los avistamientos de ovnis comenzaron casi de inmediato. La altura de funcionamiento del U-2 de 60.000 pies era más alta que cualquier otro avión en el tiempo - más arriba que algunas personas incluso pensaron posible. "Cuando el U-2 estaba en el aire cerca del avión [durante las horas crepusculares] ... sus alas plateadas atraparían y reflejarían los rayos del sol y parecerían al piloto del avión de pasajeros, a 40.000 pies abajo, ser objetos ardientes, "señala la historia de la CIA.

Estos avistamientos fueron reportados a los controladores de tránsito aéreo y la Fuerza Aérea, y fueron compilados en la Operación de la Fuerza Aérea BLUE BOOK, otro tema de décadas de teorías conspirativas alienígenas. "Los vuelos U-2 y OXCART [el programa de desarrollo SR-71] representaron más de la mitad de todos los informes de ovnis durante la década de 1950 y la mayor parte de los años 60", según la CIA. El Rancho fue evacuado en junio de 1957 para una serie de ensayos nucleares "cuyas precipitaciones se esperaba contaminaran las instalaciones de Groom Lake", señala el informe, pero en septiembre de 1959 la CIA regresó, usando el sitio para desarrollar la A-12 precursor del SR-71.

Durante el año siguiente, los vuelos enviaron equipos de trabajo hacia y desde el Área 51; se alargó la pista, se instalaron nuevos hangares y se instalaron 100 edificios de la Marina sobrantes, y se resurgieron 18 millas de carretera al sitio. La instalación parece haber permanecido en funcionamiento desde entonces. Los últimos documentos desclasificados no son precisamente revelaciones nuevas para los estudiosos del Área 51 - gran parte de esto se conoce de entrevistas e inferencias. En la investigación de este artículo, hablé con Bill Sweetman, un experto en secretos de los EE.UU. proyectos militares, que contó la historia de Bissell, Ritland, Johnson y LeVier encontrar el sitio en el mismo detalle que la historia desclasificada. Sweetman me dirigió a la obra de Chris Pocock, que ha estado leyendo entre las líneas de las redacciones de la CIA durante décadas. Pero el nuevo informe, de las 355 páginas que se pueden leer aquí, cuenta una fascinante historia sobre los orígenes de uno de los grandes misterios de Estados Unidos.